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The Jabez's Prayer 雅比斯的祷告

Would like to share this today...

While I was searching for bible verses, I suddenly think of one sermon shared by Pastor Liew in my hometown church, like more than 10 years ago i guess. It's the first time Pastor Liew preach in my church, I was just a secondary school student back then. However, I dono why, this sermon really touch me, although I had never been really "walk the talk", like how a Christian should... I didn't really go back home and start praying this prayer daily etc etc, but it really left a very very important impression in my memory. (Oh, by the way, Pastor Liew is now the leader of School of Ministry, SOM and he is the one who preach during our wedding Holy Matrimony.)



I then search few articles on this Jabez's prayer...

作者:高銘謙
歷代志上 四 9-10
4:9 雅比斯比他眾弟兄更尊貴,他母親給他起名叫雅比斯,意思說:我生他甚是痛苦。 
4:10雅比斯求告以色列的神說:「甚願你賜福與我,擴張我的境界,常與我同在,保佑我不遭患難,不受艱苦。」神就應允他所求的。
 
雅比斯的禱告是歷代志當中較有名的禱告。當歷代志作者詳錄猶大家譜時,突然描述雅比斯的禱告,這種文類的轉換使很多解經家大惑不解。為甚麼雅比斯比他眾弟兄更尊貴?雅比斯這名字與痛苦之間有何關係?這都不是簡單能解答的問題,我們也很難從上下文明白這禱告在歷代志當中的意義,故只能透過經文結構來理解其神學信息。
 
我們可用一個平衡結構來明白這經文:
-   他母親給他起名叫雅比斯(第9節)
-   雅比斯求告以色列的神說(第10節)
第9節的起名與第10節的求告由原文看來是同一個字根,這字根的運用突顯出一個信息:雅比斯母親的起名與雅比斯的求告構成對比,雅比斯的求告似乎為了抗衡母親的起名
 
母親的起名是被動接受的,雅比斯的求告卻是主動的。事實上,我們不能選擇人生的際遇,也不能改變父母留下的遺憾及失望,我們能控制的事很有限,但雅比斯的禱告提醒我們可以主動求告耶和華!他擁有一種不被命運操控的生命質素,不甘活在自己名字所帶來的含義當中,也不願意以痛苦來定義自己的人生,更不願讓這名字主導了他與上帝的關係。雅比斯主動的求告,說明他對上帝有盼望,相信祂會改變命運,改變痛苦這名字所帶來的不安。
 
雅比斯主動的求告,期望上帝介入抗衡母親起名所帶來的負面命運,到底他禱告內容是甚麼?主要有如下四點:
 
1.          甚願你賜福與我賜福原文帶有完完全全及徹徹底底的意味,說明雅比斯不只期望上帝賜福,更期望上帝完完全全的賜福;他不願得着部分的福氣,而是完整的福氣。
 
2.          擴張我的境界境界是歷代志家譜(代上一至九章)中重要的主題,這家譜不但說明血緣關係,更說明以色列支派的分地。由此可見,雅比斯期望上帝擴大他在猶大支派當中的分地(因為他屬於猶大支派)。
 
3.          常與我同在:原文翻譯是「你的手與我同在­」。在舊約中,神的手可以指反對(against)人或與人同在(with)(參:賽一25;五25;結十三9),雅比斯只願神的手與自己同在,期望神不會用祂的手加害他。
 
4.          保佑我不遭患難,不受艱苦痛苦在此處再次出現,與第9節中我生他甚是痛苦成為對比,說明雅比斯不願活在母親所經驗的痛苦裏。有學者認為此處的不遭患難是指不用武力的手段來取得境界,是期望上帝為他和平地擴張他的境界。事實上,歷代志家譜帶出其「土地神學」,當中主要元素之一,是以色列支派的分地不是以武力爭取,而是由上帝分派而來;不是自我爭取,而是上帝的賜予。
 
總結來說,雅比斯的禱告是一種「沒賜福、不罷休」的吶喊,他不但沒有放棄向神討價還價,甚至深信神是他唯一賜福的源頭。因此,當我們面對生命種種不能控制的際遇時,我們仍可效法雅比斯的禱告,祈求神大大賜福給你!

Another version here....
在歷代志上四章9至10節,我們讀到雅比斯是一個禱告的人。毫無疑問,他有為別人禱告;但這兩節經文特別強調的是他為自己禱告。為自己禱告並不是自私,因為只有在自己得到祝福時,我們才能夠成為別人的祝福。雅比斯祈求真正的昌盛,而耶和華也應允那個禱告時,他才可以成為別人很大的祝福。細心研究雅比斯的禱告,讓我們看到它包含四個特點。
1. 雅比斯明智地禱告。經文告訴我們,他「求告以色列的神」——也就是說,那立約的神,那又真又活的神。頗為明顯的是,雅比斯接受過怎樣禱告的教導,因此他的禱告是有見識和明智的。很多禱告都是愚昧,並因而是無益的(例如路十八11 – 12那個)。禱告的基本條件是,我們必須認識神是我們慈愛的天父——參馬太福音六章,並比較第6和9節。
2. 雅比斯懇切地禱告。留意他禱告的強烈程度。從他求告神可以看到這點。他並非只是說:「主啊!祝福我。」而是說:「甚願你賜福與我……!」我們一定能夠感受到這個向神發出的懇切呼喊中的真實和熱誠。這肯定必須挑戰我們,因為我們的禱告往往是無感情、半心半意的。這些禱告不能到達施恩寶座,又有甚麼奇怪呢?——參創世記三十二章26節,並比較路加福音十一章5至10節和路加福音十八章1至8節。
3. 雅比斯確定地禱告。他知道自己想得到甚麼,並要求自己想得到的。他的禱告沒有任何隨意之處。他的禱告經過深思熟慮,而當他要提出自己的請求時,他能夠清楚地以確定的話說出來。我們禱告時,明確是多麼重要啊!——參撒母耳記上一章10至11節。
4. 雅比斯有效地禱告。雅比斯禱告時,「神就應允他所求的」。這些話給人很大的鼓勵,因為雅比斯的神也是我們的神。正如神應允他的禱告,祂也承諾會這樣對待我們——閱讀並比較耶利米書三十三章3節、馬可福音十一章24節、約翰福音十五章7節和雅各書四章2節。

因此,這四個就是雅比斯為自己獻上的奇妙禱告的特點。現在從雅比斯這個禱告,留意怎樣祈求神賜給你真正的昌盛。第10節告訴我們,雅比斯祈求四件事情。聖經清楚提出這四件事,我們最好依從雅比斯的榜樣,好像他那樣禱告:-
1. 我們應該祈求恩典。雅比斯禱告說:「甚願你賜福與我……!」他這個要求是甚麼意思?每個信徒都已經得到美好的祝福(弗一3);但雅比斯肯定祈求神祝福,令他可以成為神希望他成為的人——參保羅在哥林多前書十五章10節所說的話。我們只有靠著神的恩典,才能夠成為祂希望我們成為的人;因此,讓我們祈求恩典,而恩典會大量供應(林後九8)。歷代志上四章9節暗示雅比斯需要特別恩典,可能是因為他名字的意思是「哀傷」。或許他的出生包含某些隱藏的悲劇,但無論那是甚麼,他都需要恩典,而他也當然得到恩典,正如我們得到我們需要的恩典一樣(林後十二9)。
2. 我們應該祈求成長。聽到雅比斯向神說:「甚願你……擴張我的境界!」是多麼美好啊!——比較彼得後書三章18節。很多基督徒都滿足於停留在屬靈嬰孩的階段(林前三1 – 2)。我們需要祈求耶和華擴張我們的境界,增強我們的能力,加深我們的信仰,燃起我們的愛,給我們更多機會,令我們更可以為祂所用,使我們更有祂兒子的形像(羅八29)。要求耶和華擴張你的境界需要付出很大的代價,因為那無疑表示會有考驗,因為我們是透過考驗成長。沒有考驗,我們只會仍然個子矮小,只會仍然軟弱和無效;但如果耶和華要令我們變得強壯,我們便必須接受考驗(彼前一7)。
3. 我們應該祈求引導。雅比斯禱告說:「讓你的手與我同在。」神的手代表永活神在行動中的能力(拉七9),並比較詩篇一三九篇5節。神希望我們過受引導的生活(詩三十七23)。祂給我們的生命供應,讓我們的生命「有秩序」,正如惠蒂爾(Whittier)很美地表達那樣:-
「滴下你那安靜的露珠,
直至我們一切的努力停止;
從我們的靈魂中除去張力和壓力:
讓我們有序的生命承認
你的平安多麼美好。」
當努力、張力和壓力都從我們生命中除去時,那是多麼榮耀。而由於耶和華的手和我們一起,並放在我們上面,我們能夠過有序的生活,經驗祂的平安的美好,那是多麼榮耀啊!
4. 我們應該祈求敬虔。雅比斯求神使他遠離邪惡,「保佑我不遭患難」或者「它不會破壞我的生命。」這是一個多麼好的禱告!它令我們記起提摩太後書四章18節,而且感謝神,耶和華能夠救我們脫離邪惡,令我們過榮耀祂的生活,有純潔、聖潔和像基督的生命!

第9節形容雅比斯是神「尊貴的」人。為甚麼?成為神尊貴的人有甚麼秘訣?秘訣是——禱告,更多禱告,更多禱告——參帖撒羅尼迦前書五章17節。


In 2000, Bruce Wilkinson wrote this book: The Prayer of Jabez  Breaking Through to the Blessed Life. The book is based on two verses from 1 Chronicles 4: “Jabez was more honorable than his brothers; and his mother called his name Jabez, saying, ‘Because I bore him in pain.’ Jabez called upon the God of Israel, saying, ‘Oh that you would bless me and enlarge my border, and that your hand might be with me, and that you would keep me from harm so that it might not bring me pain!’ And God granted what he asked.”
A review from one book selling website goes like this:
Dr. Bruce Wilkinson, president of Walk Thru the Bible Ministries, takes readers to 1 Chronicles 4:10 to discover how they can release God's miraculous power and experience the blessings God longs to give each of us. The life of Jabez, one of the Bible's most overlooked heroes of the faith, bursts from unbroken pages of genealogies in an audacious, four-part prayer that brings him an extraordinary measure of divine favor, anointing, and protection. Readers who commit to offering the same prayer on a regular basis will find themselves extravagantly blessed by God, and agents of His miraculous power, in everyday life.
The Chinese version of the book release at Year 2005 if i not mistaken...

《雅比斯的禱告》作者:魏肯生(Bruce Wilkinson)


 You can download the PDF file of the book here....

It's really a good prayer. I guess Holy Spirit reminded me this sermon cause God wants to really Bless me and Enlarge my Territory cause I had stay as a static Christian for too long....


Till then.

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